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Lo stabilimento Mercedes di Wörth compie 50 anni

1 ottobre 2013

Era il 1° ottobre 1963 quando il nuovo stabilimento di Wörth dedicato ai truck dell’allora Daimler-Benz AG iniziava a produrre cabine per autocarri. Oggi, a cinquanta anni da quell'inaugurazione, Wörth è il più grande stabilimento di montaggio di veicoli industriali al mondo. Oltre ai modelli Actros, Arocs, Axor, Antos ed Atego, Daimler vi costruisce anche i veicoli della gamma Mercedes-Benz Special Trucks (Unimog, Econic e Zetros) con oltre 100.000 i truck prodotti ogni anno.

La storia dello stabilimento ha inizio nel 1960, quando l’allora Daimler-Benz AG acquista un sito industriale dal comune di Wörth, per installare unicamente una fabbrica di motori ma successivamente una nuova strategia ha consegnato alle linee di Wörth la produzione dei veicoli industriali. Dal 1963 a Wörth vengono prodotte solo le cabine di guida degli autocarri e, nel primo anno, ne escono circa 22.000 cabine. A fine 1964 si aggiungono gli allestimenti degli interni e la verniciatura finale. Nello stesso anno viene presa la decisione definitiva di concentrare su Wörth l’intera produzione e l’assemblaggio finale dei veicoli pesanti, eccezion fatta per Unimog che continua a essere prodotto a Gaggenau.
Nel 1966 si aggiunge la produzione di autocarri medi e di kit CKD (Completely Knocked Down) destinati agli stabilimenti di assemblaggio di tutto il mondo. 
A partire dal 1969 la capacità di Wörth passa gradualmente a 100.000 unità all’anno. Ma già nel 1975 Mercedes-Benz supera questa soglia raggiungendo i 105.200 truck prodotti. In questi anni lo stabilimento di autocarri nella regione del Palatinato si consolida come cuore pulsante globale della divisione di veicoli industriali Daimler-Benz. Già nel 1973 le linee di Wörth salutano il truck numero 500.000.

Negli anni Settanta le linee dello stabilimento sono dedicate soprattutto agli autocarri pesanti con cabina avanzata della Nuova Generazione (NG) che dal 1973 adottano un processo produttivo molto più flessibile in ottemperanza ad una severa logica modulare.
Negli anni Ottanta, i modelli NG vengono sostituiti prima dalla generazione NG 80, e poi, nel 1988, dalla serie SK (“Schwere Klasse” o classe pesante). Nel segmento compreso tra le 6,5 e le 13 tonnellate di peso complessivo, a partire dal 1984 la serie LK (“Leichte Klasse” o classe leggera) stabilisce nuovi standard di riferimento.
Negli anni Novanta la necessità di adattare gli impianti produttivi per aumentare le varianti nella gamma di modelli porta Mercedes-Benz a inaugurare nel 1992 un impianto complementare nel quale potessero essere saldate tutte le varianti di cabina. Vengono inoltre ottimizzati anche i processi relativi agli allestimenti degli interni delle cabine di guida.
Al volgere del XXI secolo, Wörth è teatro di un’offensiva di modelli Mercedes-Benz senza precedenti nel settore dei veicoli industriali: nel 1996 debutta il truck Actros, riprogettato da zero, al quale fanno seguito nel 1998 gli autocarri leggeri e medi della gamma Atego. Nel 2001 viene avviata la produzione di una serie pilota del nuovo truck Axor per il trasporto a medio raggio e il servizio di distribuzione pesante. L’anno successivo si tasferisce a Wörth anche la produzione di Unimog, seguirà nel 2003 anche quella del modello Econic destinato al trasporto municipale. La produzione a Wörth di Unimog, Econic e Zetros, veicolo pesante a trazione integrale lanciato nel 2008, viene affidata alla divisione Mercedes-Benz Special Trucks (MBS). La già elevata competenza nella produzione di veicoli industriali viene potenziata dal 2008 con l’apertura del Development and Testing Centre per truck.
Nel 2011 escono i primi Euro 6, una nuova gamma di veicoli inaugurata con l'Actros, sviluppato ex novo, per le lunghe percorrenze, cui segue l'Antos per il trasporto pesante nel servizio di distribuzione nel 2012, mentre nel’estate del 2013 è la volta dell'Arocs, specialista del cava-cantiere, e infine del nuovo Atego.
Oggi lo stabilimento di Wörth si estende su un’area di 2,4 milioni di mq con una superficie dedicata alla produzione di ben 480.000 mq dove ogni giorno escono fino a 470 veicoli. Circa il 60% della produzione viene esportato in oltre 150 Paesi. In Europa quasi un autocarro su tre tra le 6,5 e le 16 ton proviene dallo stabilimento Mercedes-Benz di Wörth; quasi la metà si ferma in Germania.

 

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